让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?

让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?
让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?

雷锋网 (公众号:雷锋网) 新智驾(微信:AI-Drive)按:让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?这个所谓的“开放”是否有水分?

在许多人的刻板印象当中,Mobileye 就是家“一招鲜吃遍天”的芯片供应商。

不过,随着汽车行业转型的加快,这家已经归入英特尔麾下的公司正努力摆脱业务单一的形象。近日,Mobileye 就公布了一项综合计划,欲在高度自动化汽车(HAV)市场上分走一大块蛋糕。

Mobileye 的最新路线图“波及面”相当广泛,其中不但有“开放”的 EyeQ5 芯片(允许第三方自有代码),还有专注于感知的完整子系统。当然,自动驾驶出租车总控硬件系统和打车业务应用也少不了。

Mobileye 奋力向上爬的动作也让我们想起了英特尔发迹时的 CPU 战略。

简单来说,英特尔能在 PC 市场呼风唤雨靠的可不只是售卖 CPU,它还设计了 PC 子系统和母板。因此,Mobileye 必须提升自己在价值链上的位置,从单一的芯片制造商升级成系统供应商。

最近,Mobileye CEO Amnon Shashua 在接受外媒专访时就解释称,“Mobileye 很特别,因为我们是唯一一家推行‘开放’战略,为一级供应商和汽车厂商预留合作空间的公司。”

Shashua 表示,类似英伟达和恩智浦这样竞争对手售卖的芯片都允许汽车制造商自行开发软件,而 Waymo、Uber 和 Curise 这样的科技公司则更喜欢封闭系统。

Mobileye 的不同在于,“我们会打造自己的汽车(端到端),同时也给客户充分的选择,它们能在这里买到完整的系统、子系统、芯片和软件等。”

前不久,彭博社透露了 Mobileye 要开放自动驾驶技术,那么,Mobileye“开放”战略的真实意图和它对整个行业的影响究竟几何呢?

首先,我们先回顾下背景。

据雷锋网新智驾了解,在 ADAS 市场,Mobileye 的 EyeQ 系列芯片一直是金字招牌。不过,Mobileye 的战略可与“开放”没什么关系,毕竟其视觉解决方案必须有 EyeQ 芯片紧密配合,而且还不能少了 Mobileye 自行开发的感知软件。

竞争对手将 Mobileye 的 EyeQ 系列芯片称为“黑匣子”,而那些一心想夺了 Mobileye 地位的公司则表示,汽车厂商们都想摆脱 Mobileye 对感知算法的控制。它们需要一块能辅以自家软件并加入些许“秘方”的替代芯片。

鉴于各家厂商“造反”的欲望越来越高涨,因此 Mobileye 的“黑匣子”商业模式还能坚守多久恐怕 Shashua 自己也说不清。同时,在 Level 4 和 Level 5 技术大军压境的情况下,市场环境会否会倒逼 Mobileye 在 EyeQ5 上做出改变呢?它又制定了什么详细计划?

EyeQ5 芯片的“封闭”与“开放”

Shashua 表示:“首款 EyeQ5 芯片发布后,我们其实变化不大。”

EyeQ5 是 Mobileye 最新的 SoC,它用上了最先进的台积电 7nm 制程技术。Shashua 也透露称,这款芯片下个月(2018 年 12 月)将正式上市。

其实 EyeQ5 2016 年就完成了首秀,当时 Mobileye 就将这款芯片称为“能为全自动驾驶汽车(Level 5)提供视觉中央计算机以解决传感器融合问题的 SoC。”

在采访中,Shashua 则确认了一个问题,那就是除了必须使用 Mobileye 技术和软件(没人能对其进行修改)的“封闭版 EyeQ5”,公司还准备了“开放版 EyeQ5”,这也是 Mobileye 的首次尝试。Shashua 表示,这样的设置与英特尔至强处理器如出一辙,英特尔将软件的编写权下放。

Mobileye “开放版 EyeQ5”的诞生标志着传统 EyeQ 商业模式的谢幕。

事实上 Shashua 对“封闭版 EyeQ”依然有所留恋,他表示:“封闭系统里已经包含了完整的应用,比如对行人、车辆的探测和一切必要功能。”不过,现实已经不允许它们这样做下去了。

那么,“开放版 EyeQ5”是如何为客户着想的?

就拿宝马来举例,它是英特尔-Mobileye-宝马联盟(其实在英特尔收购 Mobileye 之前这个联盟就成立了)的最直接受益者,三家公司要在 2021 年部署自动驾驶出租车。

Shashua 指出,Mobileye 为宝马供应一系列“封闭”和“开放”的 EyeQ5 芯片。其中“封闭版负责执行感知任务,因为所有的信息都来自摄像头之类的传感器”。

与此同时,“开放版的 EyeQ5 则让宝马能为传感器融合和驾驶策略编写代码。所以当我们说到‘开放架构’时,就意味着我们能提供开源且可编程的芯片。”

价值链大跃升

Shashua 一直强调,Mobileye 释放的信息不只是“开放版”的 EyeQ5,更重要的其实是 Mobileye 准备提供多种“价值节点”,也就是说 Mobileye 要改变自己在食物链中的地位。

最能体现这一战略的就是最近 Mobileye 宣布与大众合作,明年在以色列推首个自动驾驶打车服务的动作了。

在合作中,大众负责提供电动车,而 Mobileye 则负责自动驾驶技术,而以色列汽车进口商 Champion Motors 则担负着车队运输和基础设施建设的重任。

Shashua 还画出了英特尔/Mobileye 自动驾驶汽车的宏大路线图。未来 Mobileye 不但会售卖感知芯片,还会成为完整子系统、硬件、雷达、激光雷达和软件技术供应商。

在 Shashua 看来,Mobileye 自动驾驶的六大关键的“价值节点”分别是:

1、芯片解决方案

2、芯片+软件解决方案

3、完整的子系统

4、完整的硬件系统

5、自主研发的雷达和激光雷达

6、自动驾驶打车业务所需的软件技术

这里最值得注意的恐怕就是 Mobileye 对当年英特尔 PC 子系统战略的模仿了。未来, Mobileye 肯定会为自动驾驶汽车提供一套完整的子系统。

“这里所谓的子系统是能接收车辆搭载摄像头采集数据的硬件。”Shashua 解释。“作为封闭系统,这套子系统会执行感知计算,其输出会为车辆提供周边的环境模型。”

“自动驾驶套件”什么时候来?

对于第 4 个价值节点(即:完整的硬件系统),Shashua 解释,“完整的硬件系统可不止包含感知系统,它还得与其它传感器融合,再辅以驾驶策略以及决策能力和高精地图。同时还有功能安全和故障后继续保持工作的能力。”这套作为总控的解决方案基于英特尔/Mobileye 设计的“自动驾驶套件”。

据 Shashua 介绍,节点 3 和 4 在明年年中就能实现,至于自动驾驶套件(包含了多块新 PCB)则会在 2020 年上半年上市。

节点 5 不太好实现,因为 Mobileye 现在没有雷达和激光雷达产品。不过这些产品已经提上了日程,英特尔的光子工程师正忙着在实验室里研发微型雷达。

最后一个节点不是光有技术就能实现的,Shashua 表示:“我们正在打造像 Uber 和 Lyft 那样的应用。”

事实上,除了前两个“价值节点”,Mobileye 对后四个节点并没有明确的时间规定,更没有成熟的产品。它想要提升在价值链上的地位也是为了兑现与大众达成合作时的承诺。

对一家芯片公司来说,Mobileye 的新路线图真是野心十足。Shashua 也承认这一点,不过他强调称“我们已经有客户了”。

如何定义 Mobileye 的“开放架构”?

那么,Shashua 口中的“开放 EyeQ5 架构”又意味着什么?简单来说,就是这块芯片能运行第三方代码。

Shashua 承认,开放原本封闭的 SoC 需要花费大量资源,而此前 Mobileye 根本没有这份精力。不过有了英特尔撑腰,Mobileye 再也不缺工程师了——英特尔专门派了 200 名工程师负责打造 EyeQ5 开放架构。

更关键的是,Shashua 称这次 Mobileye 直接开放了这块 SoC 的所有部分。

EyeQ5 上集成了多颗 CPU(每秒百万条指令级别)和加速器。与其他只使用 GPU 或 FPGA 加速的芯片厂商不同,Mobileye 花费大量时间开发了一整个家族的加速器。Shashua 表示:“它们中的一些专攻深度学习计算,还有一些则采用多线程设计,适合运行各种计算视觉算法。”

Shashua 还骄傲的表示:“这次所有的加速器和 CPU 都能运行第三方代码。”

合作空间还有多大?

走上开放之路后,英特尔/Mobileye 相信将在行业赢得更多“合作空间”。

Shashua 指出,从驾驶辅助向全自动驾驶转变的过程中,任务量的提升会相当巨大。不同的合作伙伴(无论是一级供应商还是 OEM 商)会在开放架构上做不同的文章,比如加入自己的传感器融合和驾驶策略。在 Shashua 看来,“想要让这个过程变顺畅,最好有一个标准的芯片架构。”

厂商们难道不想博取众长,在自家车辆上玩一把芯片大杂烩?

Shashua 觉得这是异想天开,因为他认为 Mobileye 才是唯一有能力为用户提供端对端完整解决方案的厂商。

也就是说,这所谓的“合作”Mobileye 肯定还是会深度参与。不过 Mobileye 还是会努力吸收来自宝马、菲亚特-克莱斯勒、安波福与其他合作伙伴的意见,将 EyeQ5 打造的更加开放。

对于 Mobileye 的“开放”战略,业内专家们怎么看?

大多数业内专家认为,Mobileye 走上开放之路是必然的,因为这是整个行业的大趋势。

林利集团资深分析师 Mike Demler 就将开放版的 EyeQ5 称为“可编程架构”,而非“开放架构”。他认为英特尔/Mobileye 做出开放的选择也是因为用户需要差异化和自有 IP 的应用。Mobileye 只需提供一个 SDK 就行,这样就不会暴露底层架构的细节了。

许多分析师怀疑,API 和库的开放是主要挑战。Tirias 研究公司创始人 Jim McGregor 就表示:“这对 Mobileye 来说绝对是个重大决定。”他说道。“Mobileye 的平台不可能和其他平台兼容,至于采用行业标准更是不可能。这让我开始担心,它们的开放程度到底有多高。”

一位匿名的业内人士表示:“为 API 开放大门并不难。不过,这工作太花时间,因为你得清楚的了解你在开放什么,而且还得维护这些 API。”

“如果你软硬件都做(Mobileye 就是这样),确实有能力优化并挤出更多性能,但开放之后就得引入更多的软件层,同时还得小心保护自己的知识产权。”因此,想做到真正的开放并不容易。

这就把我们带回到了那个老问题:所谓的开放版 EyeQ5 到底有多开放?

那位匿名的业内人士指出,Mobileye 可能只是给了一座“岛”,或者说开放了一两个核心,让第三方能在上面施展拳脚。“在我看来,这不是真正的开放。”这与 Shashua 一再强调的全面开放可不同。

VSI Labs 首席咨询师 Phil Magney 则认为,这种级别的开放并不是什么新事物,不过给第三方开发者准备 SDK 确实算首创。“如果从 PC 行业的角度来看,这不算是开放架构。即使是英特尔的语境下,这也只能算半开放。”

其他业内专家则担心起 Mobileye 上下通吃的战略,他们认为这家公司是在逼迫用户投靠 Mobileye 的架构,同时一并吃掉相应的软硬件蛋糕。至于算法精确度的细节,恐怕更是会成为 Mobileye 不能说的秘密。

Magney 强调,Mobileye 的开放版 EyeQ5 成功与否,最终取决于其 SDK 的质量。“英特尔正在全情投入开发工具链以支持新的 EyeQ5,这将成为芯片巨头自动驾驶架构的基石。”Magney 解释。

雷锋网推荐阅读:

Mobileye闯红灯之后,这些问题值得我们深思

雷锋网原创文章,未经授权禁止转载。详情见 转载须知

让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?
让 EyeQ5 走上开放之路,Mobileye 是认真的吗?