從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak要押注STEM教育

蘋果公司背後有兩個Steve, 一位是Steve Jobs,另一位則是Steve Wozniak,兩人在1977年一起創造了世界上首台個人電腦。

現在,Wozniak又多了一重身份 —— 線上STEAM教育平台WozU創始人。

從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak要押注STEM教育
從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak要押注STEM教育

2017年10月,67歲的Wozniak再次創業,成立了技術培訓平台WozU, 致力於降低STEM教育門檻,幫助更多人進入科技行業。

基於這樣的目標,WozU的課程設置以職業培訓為導向,覆蓋了軟件工程、數據分析、網絡安全等實用技術領域。課程形式也採取了線上課程聯繫與線下導師輔導相結合。

那麼WozU的產品模式相較其他線上技術培訓平台有什麼不同?從哪些方面切實降低STEM教育門檻?對於未來轉向K12 ,WozU又有哪些規劃?

今年,Wozniak以STEM教育佈道者的身份到了GES 2018峯會,與大家分享自己的教育理念。36氪也特別圍繞這幾個問題與他進行了交流。

其實,類似於WozU這樣的技術職業培訓平台早已有之,例如Udacity、Udemy等。 以Udacity為例,其中設置了各種Nanodegree,學生可以通過完成裏面的模塊課程從而獲得證書,這與WozU設置的教學模塊 (Tech education module)形式相近,且在課程內容上也有很多交叉,甚至Udacity的覆蓋領域還會更廣一些。

那麼,WozU的獨特性體現在哪裏呢? Wozniak告訴36氪: 一般來説,線上教育最大的問題是學生的完成度低,而缺乏導師輔導則是原因之一,因此WozU選擇了線上線下結合的方法,目前已經在美國部分地區設置了輔導點 ,老師也以平台上課程成績突出的老學員以及業界資深工程師為主,從一定程度上可以提升學生的學習熱情和課程完成度。

提及線下課程參與度,Wozniak表示並不清楚具體數據,但是在產品開發過程中他曾與多位學生有過交流,對於剛剛接觸編程的學生而言,有線下導師的解答是有助於提升學習體驗的。 未來,WozU也計劃在全世界30多個國家開設線下校園。

除完成度外,Wozniak認為目前線上教育平台的另一個問題就是課程價格高。以Udacity為例,每個月付費299美金其實並不便宜。 本着降低STEM教育門檻的原則,WozU成立了專項基金,為符合條件的人羣提供高達2000美金的助學金和獎學金(退役軍人、女性等)。

Wozniak告訴36氪:很多美國學生自上大學起就揹負着沉重的貸款壓力,WozU希望能夠讓學生們在減少債務的前提下儘快進入高科技行業就職,WozU為完成課程的學生們也提供職業輔助服務,涵蓋簡歷修改、面試模擬、薪資協商等實際問題。

從去年起,Wozniak就曾在多個採訪中表示WozU會在未來轉向K12 STEM教育。這其實源於他自幼對於科技的興趣。在交談中,Wozniak告訴我,他在13歲時就考取了美國業餘無線電執照,上學時也常自己搞點小發明,這都為他後來創建蘋果埋下了種子。因此,他認為: 孩童時期進行STEM啟蒙能夠極大提升創造力。

關於未來K12 STEM平台的發展方向,Wozniak希望能夠開設一系列機器人相關的動手課程,幫助孩子們走近技術,並且嘗試動手創造自己的軟硬結合產品。他同時想把編程這件事兒也普及下去,但也指出“ 編程不適合五歲以下的小朋友學習,對於五歲以上的小朋友,編程可以激發對同樣的問題找到不同的解決方法,從而更有創意 ”。

從科技企業家到教育科技創業者,Wozniak始終堅持 技術求真 的理念: “我經常告訴學生,技術的本質是追求真理,推動社會創新和創造人類美好生活,而並非單純牟利的工具。”

順着這個話題,Wozniak也分享了蘋果公司在保護用户隱私方面的舉措。他表示: 像Google、Facebook這類的公司雖然產品不錯,但是在公司發展過程中方向偏移,不再是單純的社交媒體或者溝通工具,而是將用户資料賣給廣告商從而獲利,這樣的方式他個人是不認同的 ;反觀蘋果,每個月用户花兩美元購買icloud服務,即可在隱私完全受到保護的情況下去分享圖片、日曆等。

從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak要押注STEM教育
從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak要押注STEM教育

Steve Jobs & Steve Wozniak

筆者認為,Steve Wozniak關於技術向善、求真的教育理念值得尊重, 然而目前作為技術教育培訓平台的WozU確實處在一個相對擁擠的市場。 諸多項目入局,聲稱填補行業對於技術人才的需求, 然而這樣職業培訓出的人才真的能滿足行業需求麼?當前的內容和模式是否有效?在盈利壓力下,課程整體免費行不通了,無論是Udacity還是Coursera都對內容抬高了收費,WozU又如何在“降低教育門檻”和盈利簡平衡? 種種問題還還有觀察。我們也期待看到WozU在K12方向的轉型嘗試。