寶沃北美研發中心推出仿真測試平台,尋求獨立造血之路

寶沃北美研發中心推出仿真測試平台,尋求獨立造血之路
寶沃北美研發中心推出仿真測試平台,尋求獨立造血之路

“我們(寶沃北美研發中心)現在推行O2(氧氣)模式,即兩個Open,一個是開放平台,一個開放融資。”

在寶沃汽車掛牌出售股權之際,寶沃北美研發中心也開始探索一套創新生存模式。

日前,該研發中心負責人邢舟在接受鈦媒體採訪時,道出所屬團隊的發展策略。

具體而言,開放融資是寶沃北美研發中心計劃對外開放融資,融入更多資本,開放平台是寶沃北美研發中心所擁有的開放性測試平台,將面向汽車產業開放。

今年5月7日,寶沃汽車宣佈其北美研發中心註冊成立,斯坦福大學國家實驗室科學家邢舟出任研發中心自動駕駛總監。邢舟透露,目前寶沃北研對團隊有6人,寶沃汽車北美研發中心並未像其他車企一樣,在加州DMV(交通管理局)註冊路測資質,展開自動駕駛公開道路測試,而是將業務集中在軟件研發層面。

“我們的業務有兩條線,一條是研發輔助駕駛功能,專門提供給量產車,另一條是做開放的安全仿真測試平台,面向全行業。”邢舟介紹。

目前,邢舟團隊推出的一項代表性輔助駕駛技術是“Auto Honking”,利用攝像頭檢測遇到的車輛尤其是大車的突然變道行為,然後自動按下喇叭,發出警告聲。 “這種功能成本比較低,也比較簡單,但是很實用,可以很快地配置到量產車上。”邢舟説。

除了上述輔助性的技術功能,邢舟團隊的更多精力都投放在一套安全測試平台的開發上。據介紹,這一安全測試平台與大部分互聯網公司推出的仿真測試平台定位類似,都是面向車企和研發機構等提供仿真測試系統。

“我們希望打造一個開放的系統,提供給車企以及其他自動駕駛研發公司,通過計算機的數字模擬能力,幫助大家更快地完成自動駕駛的安全性測試。”邢舟。據悉,該安全測試平台將於2019年上線Beta版。

寶沃北美研發中心推出仿真測試平台,尋求獨立造血之路
寶沃北美研發中心推出仿真測試平台,尋求獨立造血之路

在自動駕駛技術研發過程中,自動駕駛汽車需要對在大量路況和場景進行測試和學習,以增強自身的算法和系統穩定性,以及對複雜和極限條件的應對能力。

2016年蘭德智庫指出,一套自動駕駛系統需要測試 110億英里(117億公里),才能達到量產應用條件,這也是谷歌、通用等公司投入上百輛自動駕駛車隊,在加州註冊資質,進行自動駕駛道路測試的原因。

但是現實困境在於,僅憑部署車輛上路行駛,幾乎難以完成百億英里的測試里程。以全球擁有超50萬車主的特斯拉為例,其官方公佈的數據顯示,特斯拉車主用其Autopilot(自動輔助駕駛)功能行駛的里程超過10億英里(約合16億公里)。

“Waymo自動駕駛研發做了10年,擁有上千輛車隊,也才累積了千萬級測試里程,而且Waymo能測試的城市也有限,大部分是在常年晴朗的亞利桑那州,雨雪霧天氣都覆蓋不了,人和車也很少,很多數據都是宂餘的。”邢舟説,“更別説一些人類的特殊狀態,比如疾病、醉酒駕駛等,這些駕駛狀態都很難在路測中碰到。”

仿真虛擬測試即是短時間內,實現更多測試里程的主要手段,通過軟硬件技術,搭建出模擬現實場景的虛擬平台,包括雨雪霧等極端天氣,讓車企或者自動駕駛公司在其中進行虛擬測試,以發現自動駕駛系統問題,增強系統穩定性。

虛擬測試的優點在於能夠創建複雜多元的測試場景,以及快速及時更換場景元素,並且在短時間內完成測試里程。 

不過,與大部分虛擬仿真測試平台不同,寶沃北研推出的安全測試平台更聚焦於將人類行為的不可預知性作為訓練條件,這被邢舟認為是自動駕駛遇到的最大難題。

“如果路上全部是自動駕駛車,那麼問題就簡單多了,關鍵的問題是路上行人有各種各樣不確定行為因素,比如一個人想左轉,突然改變主意想右轉,本來是紅燈,他不應該過馬路,但他就過了,這也是Waymo做了十年都沒有量產交付的原因。”邢舟説,“我們做的事情是利用人工智能和算法,來幫助企業訓練它們預測人類行為的能力。”

邢舟表示,其在斯坦福大學的科學研究正是預測人類行為的不確定性,目前寶沃北研團隊的技術主要覆蓋兩大類:

第一是prediction(預測),預測人類接下來一段時間內發生的行為,“比如一輛車停在路中間要左轉,但很長時間沒有動,人可能很快就知道這輛車是要調頭,但自動駕駛車是不知道的”。

第二是reasoning(推理),“比如一個人正在過馬路,突然跑起來,人類一想就知道是因為對面的綠燈閃了,但是自動駕駛車是沒法做這種推理的,這些都需要大量的訓練。”

“如果我能提供這些各種各樣的不確定性行為,就能把車企的自動駕駛研發週期縮短很多,而且這不是一項很遙遠的技術,是現在就可以有的一套標準規範的系統。”邢舟説。

虛擬測試平台技術並不新穎,除了寶沃,英偉達、百度等巨頭都已經推出相關產品,以搶佔自動駕駛進程中的“賣水”生意。邢舟認為,寶沃的技術和其他平台有很多區別,

“比如,英偉達是把圖像做得更真實,另一些是把傳感器數據做得更真實一些,我們是把虛擬環境中的人類行為做得更加真實,圖像和雷達的數據真實可以測試感知能力,但人類行為真實才能測試自動駕駛系統是否安全。”

據邢舟透露,在明年上線Beta版中,可以允許車企接入毫米波雷達、攝像頭和激光雷達等傳感器,然後選擇不同的場景和車型測試,“我們會在地圖裏放出各種各樣的人類行為,他們每個人都有自己的意圖。”

11月23日,北汽福田在北京產權交易所掛牌出售寶沃汽車67%股權。據瞭解,此次北汽福田轉讓寶沃汽車67%股權的底價約為39.73億元。這家百年德國品牌在2014年被北汽福田收購之後,又將面臨一次命運轉折。

這一背景下,寶沃汽車北美研發中心所探索的開放模式,無疑是母體公司存續難料之時,所尋求的獨立造血之路。據邢舟透露,寶沃北美研發中心目前是完全開放的,不僅包括合作的開放,也與寶沃汽車一樣,在股權融資層面進行開放。

2018年,汽車市場步入寒冬,數據顯示,9月中國汽車市場銷量為239.41萬輛,同比下滑11.55%,這已經是中國車市自2018年開年以來連續三個月增速下滑。汽車的智能化無疑會是車企轉型和尋求突圍的有利武器,但同時,車企對這一前沿技術的投入力度也同樣受到大環境影響。如何抓住資本寒潮下的掘金機會,無疑是寶沃北美研發中心面臨的緊急挑戰。(本文首發鈦媒體,作者/李勤)

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