數學思維火爆,兒童科學教育迎來新生機?

“下一個少兒英語”,這似乎成了對一個教育賽道擁有廣闊市場和爆發增長的固定評價。

今年以來,這一評價先後被用於少兒編程和數學思維訓練兩個賽道。其中,數學思維訓練屬於STEAM教育中的一個分支,也是科學教育中的一個細分賽道。

在當前資本寒冬的大環境下,以數學思維訓練為代表的科學教育企業不斷獲得融資,今年6月,成長保和火花思維分別完成了宣佈獲得1.5億元B輪融資;同月,火花思維完成2000萬美金B+輪融資,距其前一次融資僅40天……

儘管很早就有企業佈局兒童科學教育,但是一直沒有形成爆發的狀態,數學思維訓練是否會為兒童科學教育帶來新發展呢?對此,億歐盤點了專注在兒童科學教育賽道的企業。

STEAM教育:理念升級帶來的科學教育熱

從表格可以看出,2016年以前就有科學教育企業出現,但是到今年仍多處於天使輪、Pre-A輪等早期階段,發展相對顯得緩慢。

其實,國內科學教育的發展很大程度上受到了國外的影響,2013年美國新發布《新一代科學教育標準》,其中提倡讓所有年齡段的學生都能將工程實踐融入到整個科學內容的學習中。此後,STEAM教育的概念從美國傳到國內,在2014、2015年間,出現了一些科學教育企業。

作為一種全新的教育理念,所謂STEAM指的是英語中科學(Science),科技(Technology),工程(Engineering),藝術(Arts)和數學(Mathematics)五個單詞首字母的組合。浙江大學計算機學院翁愷博士曾表示:“STEAM教育是培養跨學科學習的複合型人才的新教育模式,隨着人工智能的崛起,STEAM教育將會迎來新一輪的爆發。”

根據東吳證券研究所2017年發佈的報告顯示,中國STEAM教育市場規模約為96億元,潛在市場空間可達520億元。

2016年國務院發佈了《全面科學素質行動計劃綱要實施方案》,其中提到要求學校推行創客教育。2017年,國務院印發了《新一代人工智能發展規劃》,其中提到了要在教育階段就為人工智能的發展尤其是人才培養奠定基礎。這些帶來了創客教育、少兒編程等賽道的火爆發展,體現了STEAM教育理念在K12領域的實踐。

但是,在孩子年齡更小的早幼教領域,STEAM教育理念卻沒有得到深入的研究和實踐。在家長心目中,針對幼兒的科學教育也與科普畫上了等號。鯊魚公園創始人 張永 琪曾在演講中提到,在幼兒園領域,20多萬家的幼兒園居然沒有一家在STEAM上做深入研究。

STEAM教育的理念在早幼教領域該如何實踐,這似乎成了一個棘手的問題。

數學思維訓練:科學教育的低齡化發展

變化發生在今年5月,數學思維訓練的突然爆發讓STEAM教育在早幼教領域找到了出口,百度搜索指數顯示,數學思維在5月出現突然增長,並在7月達到頂峯。

數學思維火爆,兒童科學教育迎來新生機?
數學思維火爆,兒童科學教育迎來新生機?

1、政策東風助力在線數學思維崛起

其實,數學思維訓練並不是一個新詞,在今年之前就有不少機構涉足此領域,但多以線下巨頭為主。

昂立教育曾推出幼少兒數學思維項目小法獅,面向學前、小學、小升初推出數學思維課;

精鋭教育從2014年開始就推出了至慧學堂,針對4-12歲進行少兒數學思維能力培養;

2009年學而思幼教就曾開設數學思維課,2011年,好未來推出摩比思維館,面向2-15歲兒童開設數學思維訓練課程;

新東方曾為中班即將升入大班的學生開設幼兒數學思維課。

但是,今年7月,教育部辦公廳發佈《關於開展幼兒園“小學化”專項治理工作的通知》,提到“社會培訓機構也不得以學前班、幼小銜接等名義提前教授小學內容,各地要結合校外培訓機構治理予以規範。”

這讓線下培訓機構開始對數學思維訓練、幼小銜接課程進行改革,好未來將原有數學課程升級為大數學,精鋭教育則開始集成打造在線數學思維品牌“佳學慧”。

於此同時,面準數學思維訓練剛需的互聯網從業者開始發力,借鑑在線少兒英語的經驗,試圖將數學思維訓練從線下轉移到線上。玩多多創始人及趕集網聯合創始人羅劍,創立了火花思維,針對3-10歲兒童;51talk聯合創始人舒婷創辦了麥斯數學,針對小學階段的9-15歲兒童。

一時間,在線數學思維訓練成了熱門賽道。

2、三大特點,在線數學思維尚在摸索期

從打法來看,在線數學思維的模式以直播模式為主,成長保採用一對一或一對六的上課模式、一休數學則採用8人小組課和30人大班課兩種模式,客單價也從幾十到一兩百不等。雖然模式各有不同,但是在線數學思維訓練賽道基本呈現三大特點:

1)教學遊戲化

從目前市面上在線數學思維訓練的課程來看,遊戲化教學是一大特色。一方面是因為針對3-12歲的低齡兒童,遊戲化可以更好地吸引其興趣;另一方面,很多小遊戲、小故事的底層邏輯都是數學邏輯,適合採用遊戲化教學。

一休數學思維曾向億歐介紹,在其圖形推理課上,在教完傳統的根據圖形、數字規律推導出結論後,還會引入一個火雞場的故事:一隻火雞科學家總結歷史規律,得出“主人每天早上會來給大家餵食”的結論,但它在感恩節公佈這條規律時,主人不但沒有投食、反而殺了這羣火雞。由此引出哲學史上著名的“休謨問題”,啟迪孩子所有的知識、結論都是在一定的限定條件下才成立的,歸納法是不夠嚴謹的、不要被既有知識、思路固化思維,從而培養孩子批評性思維。

2)內容簡單化

與傳統的數學教育注重運算不同,在線數學思維訓練注重培養孩子的思維能力,其內容難度偏向於簡單化,以成長保為例,其課程設計基本圍繞數字、圖形、空間、符號展開。

3)效果抽象化

在線數學思維訓練的課程和教學特點導致了其效果的抽象化和難以量化,從不同機構的教學效果來看,基本以創造力、專注力、邏輯思維、抽象思維等概念為主。

從以下火花思維官網對學習效果的介紹來看,除了與校內外數學成績提升有間接關係之外,其餘基本都是抽象概念。

其實在中國,數學等理科教育的師資、教學實力並不弱,甚至優於國外。 網易教育事業部總經理蔣忠波曾指出,美國提出的STEAM教育是基於其在數理、工程等學科上的人才培養需求,而中國在這一方面的實力一向不不弱。 所以,接下來需要做的是在既有教育資源的基礎上開發出一套科學的課程體系,實現教研與教學的有機結合。

結語

儘管被稱為“下一個少兒英語”,但是數學思維賽道與少兒編程和少兒英語相比仍有很大差距。 從百度搜索指數來看,2018年至今,少兒英語的平均搜索指數為3957,少兒編程為1344,數學思維僅為285。

數學思維火爆,兒童科學教育迎來新生機?
數學思維火爆,兒童科學教育迎來新生機?

每一個孩子的學習時間有限,未來科學教育可能需要與少兒編程、少兒英語爭搶用户時間,所以,以數學思維為代表的科學教育需要在市場教育方面有更大的投入。